Одна влюбленная в него студентка после окончания института уехала на Север добывать алмазы. В те времена с деньгами было плохо, за работу платили чем угодно, но только не деньгами. За работу доктор Лак получил алмазы для научных целей. Став обладателем пригоршни необработанных алмазов, доктор Лак несколько изменился, затаился, стал не доверять себе и окружающим.

Именно поэтому доктор Лак заглянул в фирму «Блеск». Он принес заказ на обработку серии алмазов для лазеров. Грани алмазов были четко заданы на его чертежах. Алмазы деятель науки своим ассистентам не доверил и решил сам проследить за выполнением заказа.

Госпожа Агнесса Ивановна Маркина с госзаказов выгоды не имела, кроме одной: снижался общий налог. Фирма частично становилась государственной, хотя бы на время выполнения заказа, как бы само государство становилось крышей.

С хорошим настроением она обговорила все задачи с доктором Лаком. Надо сказать, что официальным директором фирмы была Агнесса Ивановна, это подняло ее в глазах доктора. Она приметила его взгляды и подумала, что докторов наук в ее биографии еще не было.

Доктор технических наук Лак решил, что Агнесса — женщина свободная. Он и подумать не мог, что огранщик алмазов — ее муж, на ней опознавательных колец и украшений не было. Доктор наук, обладая большим умственным потенциалом, не всегда обладал большими деньгами, его книги были известны только среди специалистов узкой области.

В Агнессе Лак увидел ум и очарование женщины, которая не смотрит на него с обожанием, но смотрит с хитринкой и лукавой таинственностью при приеме заказа, или так доктору показалось. Больше всего ему хотелось снизить затраты на обработку алмазов. Агнесса знала, чего хочет доктор, и ловко манипулировала ценами.

В результате переговоров доктор решил, что директор ему сделала скидку. А она в это время с удивлением рассматривала древний галстук на старой рубашке, костюм двадцатилетней выдержки, так и хотелось ей спросить: «Лак, а у Вас есть семья?» Но она спросила:

— А Вы хорошо выглядите для своих лет! Когда Вам на пенсию?

— Я на пенсии, но десять лет после пенсии буду работать, а больше не потяну.

— Интересно, а милиционеры рано уходят на пенсию.

— Значит, мы не подлежим сравнению.

* * *

Заказ доктора Лака выполнили вне очереди, и он перестал приходить в фирму. Агнесса подумала, что общение с ним принесло ей некоторое удовлетворение от работы. Потом она заскучала и подумала, что Ангелина была права, когда говорила, что бриллианты никому не нужны. Посмотрела она на себя в зеркало и решила, что ничего со своей внешностью делать не будет.

Только старый костюм доктора технических наук стоял долго у нее перед глазами.

Вскоре в офис зашла неимоверно крупная женщина. На ней прекрасно сидела шуба из очень дорогого меха. Волосы гигантской прической окружали ее довольно симпатичное лицо. На руках и в ушах у нее посверкивали бриллианты. Она села в большое кресло.

Женщина посмотрела на Агнессу:

— Простите, а кто здесь Агнесса Ивановна?

— Я.

— Вы директор фирмы?

— Да.

— Вы моего мужа кадрили?

— А он кто?

— Доктор Лак!

— Он приносил нам свой заказ, мы его уже выполнили.

— Агнесса, у Вас муж есть? Меня зовут Софья Лак, чтобы Вы знали…

— Муж у меня есть. В настоящее время он работает в соседней комнате.

— Ладно, поверю. У меня есть заказ для Вашей фирмы. Мне необходимо сделать пару колец. Дело в том, что на мои пальцы в магазинах кольца продают редко. Вот Вам алмазы для колец, их надо превратить в бриллианты и поместить в белое золото. Я хочу кольца из белого золота с бриллиантами. У Вас есть образцы колец или каталог?

— Разумеется, у нас есть каталоги, но мы можем сделать кольца по Вашему наброску или словесному описанию ювелирного изделия.

— Вот алмазы, — и крупная дама протянула красную коробочку.

Агнесса посмотрела на алмазы и сразу увидела, что они такие же, как в заказе доктора Лака. Она захотела спросить: «Почему Вы своему мужу новый костюм не купите?» — но спросила:

— Когда надо выполнить Ваш заказ? Мы успеем сделать новые эскизы?

— Сделайте эскизы. Недели хватит?

— Более чем. И неделя на изготовление.

— Договорились, — сказала шикарная женщина в бриллиантах и встала с кресла.

В офисе долго стоял запах ее проникновенных духов, которые трудно выветрить.

Золото снижает переходное сопротивление между мужчиной и женщиной, по этой причине кольца для людей изготавливают из золота, именно поэтому доктор Лак купил некой Нине золотое ажурное кольцо.

Серебро повышает поверхностную электропроводимость, поэтому для усиления чувствительности кожных покровов мужчина положил на столе серебряные ложки и вилки.

Бронза увеличивает срок службы вращающихся частей механизмов, и доктор Лак поставил на стол бронзовый подсвечник с мерцающей свечой в надежде на длительные отношения с Ниной.

Елка сверкала в углу комнаты огромным количеством маленьких лампочек гирлянды, соперничая со свечами в бронзе в претензии на взаимопонимание между мужчиной и женщиной.

Нина зашла в сверкающий полумрак комнаты, благоухающей пушистой елью. Она почувствовала, что ее запах духов совершенно забит запахом молодой ели. А ее мерцающее платье сверкает меньше, чем елка в углу комнаты. Нина не любила соперниц и невзлюбила лесную красавицу. Она нахмурилась.

Лак, стараясь ее порадовать, подарил молодой женщине малахитовую шкатулку с одним золотым кольцом.

Нина посмотрела на маленькую шкатулку, на простенькое желтое кольцо и положила подарок под елку со словами:

— Зеленый цвет — к зеленому, — и выпрямилась рядом с елкой, добавив: — Я не ношу простых золотых колец!

Доктор Лак пригласил Нину к столу, который по-новогоднему красовался в центре комнаты под хрустальным каскадом светильника. Нина посмотрела на серебряные ложки и вилки и сказала:

— К чему такое старье на столе? Новые вилки купить не мог?

Мужчина на секунду задумался, взял серебряную ложку и потушил ею свечи в бронзовом подсвечнике.

Нина прокомментировала его действия:

— Потушил древность — зажги люстру, хоть она и старая, но новей твоих подсвечников!

— Они бронзовые.

— Все равно старые. Во что это ты салаты положил, что за тяжесть под ними?

— Хрустальные салатницы, чем тебе они не понравились?

— Руку оттягивают, пластиковые тарелки легче.

Глубокий вдох вырвался из груди чужого мужа, но он промолчал.

— Лак, а зачем эта тяжелая бутылка на столе стоит?

— Шампанское, в честь Нового года.

— Ты его пить будешь? Из этих треугольных хрустальных фужеров?

— Да, люблю наливать в хрустальный бокал шампанское в последние минуты старого года.

— Глупость! Открыл жестянку с напитком за ушко и пей! Легко и мыть не надо.

— Нина, зачем я тебе нужен? Я тяжелый и старый! Это я к тебе привык, когда ты приходила ко мне в качестве медсестры!

— Глупость! Твоя тахта тебя выдерживает? И пусть выдерживает, я тебя взваливать на себя не собираюсь! Ты старше меня на уйму лет, я на калькуляторе считала, но забыла.

— Прости, Нина, ты зачем ко мне пришла?

— Чудак! Ты известен! Я твое имя со школы помню, оно было во всех книжках, которые валялись по квартире. Я твое лицо фломастером в учебнике разрисовывала! Я буду известна благодаря тебе!

— Это как? Чем прославишься?

— Да любую ерунду напишу, ее напечатает любое издательство, если ты ее им порекомендуешь! И буду до ста лет получать с него гонорар!

— Шла бы ты домой, девушка!

— Еще чего! У тебя тут старья много, а я все брошу и пойду! Да ни за что!

— Ты забыла, у меня есть сын. У тебя есть муж.

— И что? Где он? Ты со мной под этим фонарем сидишь!

— Ты мне казалась такой приятной девушкой!

— А ты и клюнул? Старый ты, старый, а меня не пропустил!

— Я ошибся, могу тебя проводить до двери.